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Así avanza la construcción de tres de los proyectos claves de Codelco

junio 20, 2014

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Dos de las iniciativas estructurales, Mina Chuquicamata Subterránea y RT Sulfuros Fase II, esperan por financiamiento y permisos ambientales, respectivamente. Mientras que DMH, que ya suma 91 mil toneladas de cobre, está a sólo semanas de completar su puesta en marcha.

El futuro de Codelco como principal productor de cobre del mundo depende de la concreción de sus cinco proyectos estructurales, tres de los cuales están emplazados en Calama, donde la Corporación invertirá más de 12 mil millones de dólares en la construcción de la nueva división Ministro Hales, el Proyecto Mina Chuquicamata Subterránea y RT Sulfuros Fase II. Operaciones que en conjunto producirán cerca de 750 mil toneladas de cobre cada año, más 20 mil de molibdeno y un promedio de 500 toneladas de plata.

PUESTA EN MARCHA

Desde Codelco informaron que la división Ministro Hales (DMH), el primero de los proyectos estructurales en concretarse, se encuentra finalizando la puesta en marcha de sus plantas y se avanza con el cierre del proyecto. La planta concentradora se encuentra en plena operación y con rendimientos de acuerdo a diseño.

Su inauguración tendría lugar en los próximos meses, se habla de fines de julio y las primeras semanas de agosto, aunque la empresa no ha querido confirmar ni desmentir una fecha. Lo concreto es que mientras no se alcance la plena estabilización de los equipos, no habrá ceremonia, la que, de realizarse, sea muy posiblemente encabezada por la Presidenta Michelle Bachelet.

Este proyecto, que tuvo un costo US$ 3.083 millones (moneda 2012), se ejecutó entre diciembre de 2010 y mayo de 2014. A lo largo de la construcción y puesta en marcha del proyecto participó un total de 41.600 personas (peak de 13.000 trabajadores) que completaron más de 55 millones de horas trabajadas.

DMH posee minerales por 1.300 millones de toneladas, con una ley promedio de cobre de 0,96%, y cada año se espera que produzca del orden de las 185 mil toneladas de cobre fino. Además de entre 300 y 600 toneladas de plata cada año.

Producción que ya comenzó en 2013 cuando alcanzó 32 mil toneladas de cobre fino, a las que se suman otras 61 mil de este año, lo que totaliza 93 mil toneladas a la fecha.

FINANCIAMIENTO

El Proyecto Mina Chuquicamata Subterránea (PMCHS), que se espera tenga un costo de US$ 4.156 millones (moneda 2012), continúa con el desarrollo de sus obras tempranas, que consideran un túnel de acceso de personal, un túnel de transporte de mineral (correa), dos túneles de ventilación, un pique de extracción de aire y obras de interior mina, con un avance físico de 86%.

En la actualidad el proyecto cuenta con la recomendación favorable de Cochilco y del ministerio de Desarrollo Social y se espera que durante el segundo semestre de este año, el directorio de Codelco apruebe los recursos para continuar con la etapa de ejecución inversional.

Bajo el rajo de Chuqui, aun cuando se ha explotado por más de 100 años, la estatal ha cuantificado cerca de 1.700 millones de toneladas de cobre, con una ley promedio de 0,7%, el que se espera explotar desde 2019, a razón de 366 mil toneladas de cobre fino cada año. A las que se sumarán cerca de 20 mil toneladas de molibdeno.

PERMISOS AMBIENTALES

El proyecto RT Sulfuros Fase II de la división Radomiro Tomic, que considera una inversión de US$ 5.400 millones (moneda 2013) y el inicio de su ejecución para el año 2015, se encuentra desarrollando su ingeniería de detalle. En forma paralela, continúa avanzando con su tramitación ambiental, preparando la Adenda -o documento que entrega respuestas al Informe Consolidado de Solicitud de Aclaraciones, Rectificaciones y/o Ampliaciones (Icsara)- que debe presentar ante el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) de la Región de Antofagasta.

La iniciativa, que espera darle continuidad productiva a la división que ve agotarse sus minerales oxidados (2018), debería terminar de construirse en 2019, cuando comenzaría la explotación de sus cerca de 2 millones de toneladas de cobre, el que posee una ley promedio de 0,47%. Se espera que cuando RT Sulfuros entre en régimen produzca 200 mil toneladas de cobre.

LOS OTROS PROYECTOS

Otro de los cinco proyectos estructurales de Codelco, es el Nuevo Nivel Mina de El Teniente (NNM), el que consiste en ampliar la mina, emplazada en la Sexta región, en un sector más profundo del cerro (cota 1.880), sumando una nueva superficie de 2 millones 050 mil metros cuadrados y asegurando la continuidad operacional de la división.

El proyecto NNM, que debería estar concluido en 2018 a un costo de US$ 3.424 millones (moneda 2013), suma 2.020 millones de toneladas de reservas, con una ley media de cobre de 0,86% y una ley media de molibdeno de 0,022%, que se traducen -en un período de más de 50 años de operación contados desde el año 2018- en más de 17 millones de toneladas de cobre fino.

A NNM, se suma la Expansión Andina 244, el proyecto más ambicioso de Codelco con un costo inversional de US$ 6.808 millones (moneda 2012). Iniciativa que consiste en la expansión de la capacidad de tratamiento de división Andina en 150.000 toneladas por día de mineral, pasando desde las 94.000 a 244.000.

Lo anterior se traduce, para los primeros 30 años de operación, en una producción adicional de 343.000 toneladas anuales de cobre fino, lo que llevaría a Andina a producir alrededor de 600.000 toneladas de cobre fino al año. La materialización del proyecto entregará al Estado más de US$ 10 mil millones adicionales durante sus primeros 15 años y extenderá la vida útil de la división hasta el año 2085.

Fuente: John Yévenes
http://www.mercuriocalama.cl

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