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Grupo Luksic planea hacer planta desaladora en Los Vilos para ampliar mina Los Pelambres

marzo 8, 2015

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La instalación puede mejorar las relaciones con las comunidades del Choapa y posibilitar la expansión de la faena minera, que costará unos US$ 1.400 millones. Su tramitación ambiental comenzará en 2016.

Las protestas y el bloqueo de caminos en el valle del Choapa de esta semana fueron un llamado de alerta para el grupo Luksic, que a través de Antofagasta Minerals opera la mina Los Pelambres, empresa que fue el foco de las manifestaciones ciudadanas. El conglomerado, cuyo directorio es presidido por Jean-Paul Luksic, tiene en vista una expansión de la faena minera en los próximos años que costaría unos US$ 1.400 millones y para ello planea hacer una planta desaladora en Punta Chungo, Los Vilos.

A fines de febrero y días antes de que empezaran los cortes de caminos y marchas, Los Pelambres presentó ante la Municipalidad de Los Vilos un proyecto para hacer la instalación para procesar agua de mar. Dicha iniciativa también se envió en la misma fecha al Municipio de Salamanca, dicen en la empresa. La planta busca aliviar la escasez hídrica de la zona y viabilizar la ampliación de la minera.

Y es que el problema del agua ha sido la mayor piedra en el zapato en la relación de la comunidad con la compañía. La comunidad de Caimanes mantiene desde hace años un conflicto con Los Pelambres por las aguas del estero Pupío, que a su juicio se han visto afectadas por el tranque El Mauro, que da agua a la faena minera, que está cerca de la cordillera. De hecho, las protestas en Caimanes, en la zona baja del valle del Choapa, están vinculadas al fallo de la Corte Suprema del 21 de octubre de 2014, que dictaminó un plan de obras para permitir el escurrimiento natural de las aguas del estero Pupío. Los vecinos reclamaron que la minera no ha cumplido el fallo, en una protesta que escaló y llegó hasta Salamanca, más cerca de la faena misma. La empresa ha respondido que tales planes fueron presentados a la autoridad el 20 de noviembre de 2014 y hoy están en implementación.

Finalmente, la compañía junto a las comunidades y el Gobierno convinieron este jueves 5 de marzo en constituir una mesa de trabajo para destrabar el conflicto. Los Pelambres es la mayor empresa de la Región de Coquimbo, genera el 22% del PIB de la zona y tiene 6.500 colaboradores directos.

DIEGO, GIORGIO Y CAMILA

El CEO de Antofagasta PLC, Diego Hernández, estima que la instancia de diálogo puede ser una oportunidad para mejorar la relación de la compañía con la comunidad y por eso harán este año una participación ciudadana anticipada del proceso de expansión de Minera Los Pelambres. El máximo ejecutivo del grupo habló de ello en una reunión que tuvo este viernes 6 de marzo con los diputados Giorgio Jackson (RD), Camila Vallejos (PC) y Vlado Mirosevic (Partido Liberal). Los parlamentarios fueron a la casa matriz de Antofagasta -en Apoquindo 4001 en Las Condes- para exigir el cumplimiento del dictamen de la Corte Suprema en Caimanes.

Más allá de la resonancia comunicacional del encuentro, para el grupo Luksic es clave mejorar la relación con la gente de la zona. Los recursos mineros de Los Palambres son cuantiosos y no se pueden desarrollar si es que la compañía no cuenta con una “licencia social”, dicen en el grupo.

Además, están los recursos monetarios involucrados. Diego Hernández explicó que el estudio de impacto ambiental de la expansión de Los Pelambres se presentará hacia 2016, pero las cifras preliminares indican que la inversión sería de unos US$ 1.400 millones, explicó el ejecutivo. A ello se sumaría lo requerido para una planta desaladora, que según estimaciones de mercado puede oscilar entre US$ 300 millones y más de US$ 1.000 millones, dependiendo de la envergadura de la instalación, que además se puede hacer por etapas.

Fuente: http://www.economiaynegocios.cl

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