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Goldcorp y Teck combinarán los proyectos El Morro y Relincho en Chile

agosto 27, 2015

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El costo de capital inicial proyectado para poner en producción el Proyecto Corredor será del orden de US$3.500 millones.

Goldcorp y Teck Resources Limited anunciaron este jueves un acuerdo para combinar en una sola iniciativa sus respectivos proyectos El Morro y Relincho, ubicados a aproximadamente 40 kilómetros de distancia entre si, en la Provincia de Huasco en la Región de Atacama.

Teck y Goldcorp aportarán sus participaciones en los respectivos proyectos a una empresa conjunta (joint venture) en partes iguales. El proyecto combinado llevará el nombre provisional de Proyecto Corredor.

“La combinación de estos dos activos próximos es un planteamiento razonable que nos permite consolidar infraestructura para reducir costos, disminuir la huella medioambiental y ofrecer mayores retornos que el desarrollo de cualquiera de ambos proyectos por si solo”, señaló Don Lindsay, presidente y CEO de Teck. “A través del Proyecto Corredor trabajaremos para establecer importantes relaciones con la comunidad, los pueblos indígenas y otros stakeholders que ayudarán a guiar el desarrollo del proyecto y crear mayor valor para todas las partes”, agregó.

“La combinación de El Morro y Relincho es consistente con nuestro enfoque de maximizar el valor a partir de nuestro portafolio de activos”, afirmó Chuck Jeannes, presidente y CEO de Goldcorp. “Ahora tenemos un mejor planteamiento que esperamos disminuya significativamente los requisitos iniciales de capital e incremente los retornos financieros y, a la vez, garantice que el proyecto se desarrolle en colaboración con nuestros vecinos, generando beneficios duraderos para los habitantes de la región y para nuestros accionistas”, indicó.

En función de los resultados de la Evaluación Económica Preliminar, el Proyecto Corredor contempla una correa transportadora para trasladar mineral desde el sitio de El Morro a un molino de línea única en el sitio de Relincho.

Las compañías señalaron que el Proyecto Corredor reducirá los requisitos de infraestructura, incluyendo la utilización de una sola planta de desalinización, un solo puerto, una sola línea de transmisión, un solo concentrador y una instalación de relaves común. Como resultado, la huella medioambiental del Proyecto Corredor será significativamente menor que la huella combinada de los proyectos individuales. El uso de una sola instalación de relaves ubicada en el sitio de Relincho responde a las preocupaciones expresadas por las comunidades locales respecto de la anterior ubicación propuesta por El Morro que situaba dicha instalación en la cuenca hidrográfica del río Huasco, de importancia agrícola.

Asimismo sostienen que una infraestructura común reducirá significativamente los costos de capital del proyecto y los costos operativos permanentes. Además, la Evaluación Económica Preliminar contempla el desarrollo por fases que permitirá que futuras expansiones se financien con los flujos de caja del proyecto, reduciendo, por tanto, el requisito de financiamiento inicial.

Como resultado, el costo de capital inicial proyectado para poner en producción el Proyecto Corredor será del orden de US$3.500 millones, con el capital adicional requerido para construir futuras fases financiadas en gran medida a partir de los flujos de caja del proyecto. Anteriormente, los estudios de factibilidad de los proyectos El Morro y Relincho por si solos estimaban costos de desarrollo de US$3.900 millones en 2011 y US$4.500 millones en 2013, respectivamente.

El Proyecto Corredor es uno de los mayores proyectos no desarrollados de cobre-oro-molibdeno de América. El proyecto integrado permite la optimización de ambos recursos, dando una vida de la mina más prolongada de al menos 32 años, en función de las reservas probadas y probables, con el alcance de extensiones adicionales dado el potencial de exploración en toda la propiedad combinada. El desarrollo de la etapa inicial contempla una instalación de molino de línea única y concentrador con una capacidad inicial del orden de 90.000 a 110.000 toneladas al día para producir un promedio de aproximadamente 190.000 toneladas de cobre y 315.000 onzas de oro al año durante los primeros 10 años.

Fuente: P. San Juan
https://www.latercera.com

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