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Freeport-McMoran

Crisis del cobre ya no es un abstracto: Minera El Abra anuncia despidos y reduce explotación en un 50%

agosto 28, 2015

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Freeport-McMoRan es la controladora de la operación, pero Codelco tiene el 49%. Su participación le permite sumar cerca de 75 mil toneladas anuales a su balance, lo que representa el 4,3% del total. Ayer Hacienda admitió que la menor recaudación por el desplome del precio del cobre obligará al Gobierno a elevar su endeudamiento.

Los ingresos fiscales sufrían y ponían presión a los planes reformistas del Gobierno. Al mismo tiempo Codelco, Antofagasta Holdings y BHP acusaban el golpe reportando fuertes caídas en sus ganancias.

Pero ahora la crisis del cobre tiene un costo humano.

Freeport-McMoRan, el gigante minero norteamericano, anunció que reducirá en un 50% la explotación de la minera El Abra y que como resultado habrá despidos.

Freeport-McMoRan controla el 51% de la minera y Codelco el resto. Para la minera estatal su participación en El Abra le permite sumar cerca de 75 mil toneladas anuales a su balance, lo que representa el 4,3% del total.

El Abra emplea a casi tres mil trabajadores entre los propios y contratistas.

“La tasa de explotación y apilamiento de mineral se reducirá en un 50%. Esto lamentablemente requerirá realizar un plan de desvinculaciones, cuya implementación se encuentra en desarrollo”, dijo la minera estadounidense a través de un comunicado.

Agregó que “la implementación de esta reducción en la tasa de operación en El Abra disminuirá los costos y los requerimientos de inversiones de capital en el corto plazo, y permitirá una vida de la mina más larga para sus reservas existentes de mineral Sulfolix, además de una mejor oportunidad de vender su producción de cobre en las mejores condiciones de mercado que se anticipan a futuro”.

El anuncio lo hizo en el contexto de una modificación a sus planes globales de capital y operación en respuesta a la reciente caída de los precios del cobre.

Dice que el objetivo es reducir las inversiones de capital, bajar la producción y así reducir sus costos de producción, operación, administrativos y de exploración.

“El impacto de los planes modificados implicará reducir la producción de cobre de 2016 y 2017 en aproximadamente 150 millones de libras con respecto a las estimaciones informadas el 23 de julio de 2015, principalmente como resultado de la reducción en las tasas de operación en varias de las operaciones mineras de Freeport en las Américas”, señala el comunicado.

En junio El Abra había decidido poner en el congelador el Mill Proyect, iniciativa que significaba una inversión de casa U$ 5.000 millones, para esperar mejores condiciones en el mercado.

De acuerdo a diferentes versiones de prensa en ese entonces, el proyecto consideraba una nueva planta para procesar entre 150.000 y 200.000 toneladas diarias de mineral, lo que permitiría casi doblar su producción.

En el mercado estiman que El Abra tiene el potencial de producción similar a Los Pelambres, Los Bronces o El Teniente.

Ayer los papeles de Freeport-McMoRan se dispararon 29% en Wall Street luego del anuncio de que en total recortará su plan de inversiones de capital en US$ 1.600 millones a US$ 4.000 millones en 2016. También anunció despidos en sus operaciones en Estados Unidos.

Otra señal de la gravedad del problema que afecta la industria fue la decisión de las mineras canadienses Goldcorp y Teck Resources de formar una empresa conjunta para combinar y desarrollar proyectos vecinos en Chile.

En una operación para reducir costos en medio de la debilidad de los precios de los metales, Goldcorp combinará su proyecto aurífero y de cobre El Morro con el cuprífero Relincho de Teck.

Problema para el Gobierno

Para el Gobierno la noticia no puede venir en peor momento. La próxima semana se da por descontado que el Banco Central volverá a recortar sus proyecciones de crecimiento y se anticipa que la menor recaudación fiscal, en parte importante por la baja del cobre, obligará al Ejecutivo a postergar la meta del déficit estructural para 2018.

Anoche, en la cena anual de La Minería, la Presidenta Michelle Bachelet se refirió a la desaceleración que enfrenta la economía y dijo que “tenemos que hacernos cargo de la coyuntura inmediata de desaceleración: porque no podemos arriesgar el bienestar de la gente, ni poner en riesgo la existencia de la empresa”.

En la tarde el ministro de Hacienda chileno, Rodrigo Valdés, reconoció el problema que viven las arcas públicas del país y señaló que “vamos a tener que pedir prestado al resto del mundo algo de recursos”, por la baja del valor del cobre.

“Estamos entrando en un período en que vamos a tener muy pocos ingresos de cobre –el mayor producto de exportación de Chile–, eso quiere decir que vamos a tener un déficit más grande, vamos a tener que pedir prestado al resto del mundo algo de recursos”, recalcó el jefe de las finanzas públicas en declaraciones a Canal 13.

Valdés hacía alusión específicamente a la baja del ingreso de los recursos provenientes del metal rojo, debido a una caída en el mismo. Actualmente se cotiza en 2,28 dólares la libra en la Bolsa de Metales de Londres.

El pasado lunes, el desplome de las bolsas de China, el mayor comprador de esta materia prima, también arrastró al valor del cobre, que sufrió una caída del 3,13 %. Este año el cobre ha caído casi 20%. La gran minería tiene costos directos de operación de alrededor de US$ 1,6 la libra.

Valdés remarcó que “Chile está preparado, tiene ahorros previos, tenemos acceso a los mercados fácilmente, por lo tanto podemos tener una situación en que el fisco no puede ajustarse (pero) sí, no puede seguir creciendo el gasto al ritmo que lo hacía”.

“Esto es volátil, sabemos que la volatilidad sigue por un tiempo, pero Chile está muy bien preparado para esta situación”, enfatizó.

Fuente: El Mostrador
https://www.elmostrador.cl

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