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¿El Abra en venta? Freeport se abre a enajenar nuevas minas

enero 27, 2016

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A fines de 2014 la compañía ya se desprendió del complejo Candelaria, en Atacama.

Con una deuda por US$ 20.400 millones, la estadounidense Freeport McMoRan reconoció que está estudiando la venta o joint ventures para varias de sus minas de cobre.

Aunque no detallaron cuáles, la declaración reflota los rumores del mercado sobre la eventual enajenación del 51% que mantiene en El Abra, faena ubicada en Antofagasta, en donde el resto de la propiedad está en manos de Codelco.

“Tenemos los interesados. Tenemos grandes activos que podrían llevar a ventas o acuerdos de joint venture, que serán pasos importantes para hacer frente a nuestro balance”, señaló el presidente y CEO de la minera, Richard Adkerson, en conferencia con inversionistas.

“Estamos en conversaciones activas a través de reuniones para revisar alternativas para la venta de activos. Además de la revisión del negocio del petróleo y el gas, estamos viendo transacciones que involucran una amplia gama de nuestros activos de cobre”, agregó el ejecutivo.

Hace algunos días se le consultó al presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, si estaban interesados en comprar el porcentaje de Freeport en el yacimiento nacional, a lo que respondió que “podría ser una oportunidad si El Abra quiere vender a un precio razonable y si nosotros no tenemos mejores alternativas”.

En caso de efectuar la enajenación, no sería la primera de la norteamericana en suelo local. A fines de 2014, Freeport cerró el traspaso del complejo minero Candelaria, que incluye a la operación del mismo nombre y a Ojos del Salado, a la canadiense Lundin, la que se quedó con el 80% de la propiedad, mientras Sumitomo decidió mantener el 20% restante, según establece el pacto de accionistas. La transacción incluyó un pago en efectivo por US$ 1.800 millones y US$ 200 millones adicionales si es que en los cinco años siguientes el precio promedio del cobre excede US$ 4 la libra.

Además de las ventas, la compañía ha tomado otras medidas para disminuir su deuda. Por ejemplo, cortó producción en cuatro minas de cobre, entre ellas El Abra, que comenzó a operar a la mitad de su potencial.

Estos recortes, sumado a la suspensión temporal total de algunas faenas, equivale a disminuir 9% de las ventas de cobre realizadas por la empresa en 2014.

Perú gana importancia

En Sudamérica, Freeport tiene minas de cobre en Perú y en Chile. Si bien El Abra fue por momentos su activo más importante, esto está cambiando.

En 2014, la producción de El Abra sumado a Candelaria representó el 56,6% del sobre extraído en el subcontinente. En 2015, la situación cambió y el mejor desempeño de Cerro Verde, su faena en Perú, acaparó miradas.

Así, el año pasado, el 62,7% del cobre que produjo en Sudamérica vino de Cerro Verde. Esto, aumentaría este ejercicio producto de la ampliación realizada en este complejo minero.

Fuente: Hernán Vargas S.
https://www.df.cl

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