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Juan Enrique Morales: “No hay postergación en proyectos estructurales; han demorado más por su magnitud”

agosto 22, 2016

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En su opinión personal y no como director de Codelco, señala que el cobre llegará a niveles máximos de US$ 2,5 a US$ 3 por libra.

Los proyectos estructurales de Codelco, que requieren una inversión de US$ 18 mil millones, son de tal magnitud y complejidad técnica, que su ejecución ha tomado más tiempo, pero no hay una decisión expresa de atrasarlos. El ex vicepresidente de desarrollo de la estatal, Juan Enrique Morales, hoy miembro de la mesa directiva de la corporación, lo explica: “En mi opinión, la mayoría de los proyectos estructurales de Codelco no han sido postergados, sino que su magnitud y el tipo de desafíos que implican, porque cambian los fundamentos (de la extracción), los lleva a demorar más tiempo”.

El profesional precisa que de las cinco iniciativas catalogadas como “proyectos estructurales” -Chuquicamata Subterránea, Nuevo Nivel Mina de El Teniente, Desarrollo Futuro de Andina, RT Sulfuros y Rajo Inca-, las tres primeras imponen desafíos inéditos en la minería mundial y nunca, ninguna compañía, ha acometido obras tan complejas simultáneamente.

Detalla que innovaciones como la “minería continua”, que implica automatizar y desarrollar la actividad sin interrupciones desde la roca al procesamiento -lo que aumenta la productividad global de la faena-, son autoría de Codelco y no se han hecho en otras partes del mundo. Este sistema productivo se prevé que se utilice en Chuquicamata Subterránea en 20 o 30 años más, así como también en Andina y El Teniente en el futuro.

También con una mirada de largo plazo, proyecta que cambiará la fisonomía de las principales divisiones de Codelco y muchas pasarán desde la explotación a cielo abierto a operación subterránea, y viceversa. “Andina es uno de los yacimientos más grandes del mundo y tiene grandes perspectivas de futuro, puede durar cien años más (en explotación), y es lógico pensar que, en 30 años más, de cielo abierto pasará a mina subterránea”, ejemplifica. “Codelco no solo tiene las mayores reservas a nivel mundial, sino que tiene yacimientos que son de una magnitud que no está en otras empresas o en el mismo país”, destaca.

Por lo mismo, el directivo estima que la estatal debiera seguir enfocada en producir cobre y que su diversificación debe venir a través de una incursión internacional para minimizar el riesgo. Considera que dada la expertise de Codelco en la extracción, podría analizar convertirse en un proveedor de servicios mineros en otras latitudes, al estilo de lo que ha hecho la finlandesa Outokumpu.

Juan Enrique Morales recibió, la semana pasada, el premio Creación de Valor en Minería Fernando Riveri, otorgado por la Universidad Adolfo Ibáñez, galardón que antes ha recaído, entre otros, en el ex presidente ejecutivo de Codelco y Antofagasta Diego Hernández y en el actual timonel de la estatal, Nelson Pizarro.

Precio aumentará sobre US$ 2,5

Respecto de la cotización del cobre, señala que “el gran desafío de la industria minera es adaptarse a una situación de precios que podría no cambiar significativamente”. Aunque el valor del metal rojo podría subir, en su opinión personal y no como director de Codelco, considera que el cobre llegará a niveles máximos de US$ 2,5 a US$ 3 por libra. “No creo en valores sobre $3”, dice.

Y argumenta que si se analiza la trayectoria del valor del mineral a lo largo de la historia, se ve que hay largos períodos de bajos precios y que es “una excepción, una anomalía, el alto precio”.

Explica que solo hay cuatro períodos de boom en las cotizaciones: aquellas debidas a las dos guerras mundiales y el uso intensivo del mineral en armamentos; el despegue industrial de la posguerra en los 50 y 60, y la irrupción de China como comprador a escala global, que gatilló el llamado “súper ciclo” de los últimos años.

Fuente: Valeria Ibarra
http://www.economiaynegocios.cl

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