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Producción de Los Bronces cayó 24% en 2016 por huelgas, lluvias y menor ley

enero 27, 2017

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Una baja de 24% el año pasado, respecto de 2015, registró la producción de cobre de Los Bronces, operación controlada por AngloAmerican, ubicada en la Región Metropolitana, que en 2016 solo alcanzó las 307.200 toneladas. El efecto es aún mayor si se considera solo el cuarto trimestre -entre octubre y diciembre-, en que exhibió una baja de 33%, en relación con igual lapso de 2015. Lo anterior afectó fuertemente la producción de cobre del grupo en el mundo, que en el año cayó 19%.

Las causas son principalmente tres: primero, Los Bronces enfrentó una menor ley de mineral -entendiendo por ello la cantidad de mineral extraída por roca removida-, la que bajó de 0,83% a 0,69%. Segundo, la producción se vio afectada por las lluvias de abril del año pasado, que resultaron en un desarrollo minero menor en las áreas de más alta ley. Incluso, el yacimiento tuvo que suspender sus operaciones, aunque la planta funcionó parcialmente con el material que había en stock. Lo anterior también afectó a su división El Soldado, ubicada en la Región de Valparaíso.

El tercer factor que impactó a Los Bronces -y quizás el más grave- fue la suspensión de la faena por dos huelgas ilegales efectuadas por los sindicatos de contratistas. Ambas ocurrieron en noviembre y acumularon cerca de ocho días, provocando importantes mermas en la empresa, que por cada día sin operar dejó de producir cerca de 1.200 toneladas de cobre fino. La toma derivó en quema de maquinaria y otros actos violentos, luego que los subcontratados rechazaran el acuerdo de la dirigencia de la Federación de Trabajadores Contratistas de Los Bronces con sus empresas. Estas últimas ofrecían un bono de $700 mil por trabajador en la negociación del nuevo convenio marco que vence en abril de 2017.

También en septiembre pasado la empresa enfrentó una semana de huelga, aunque legal, por parte de los sindicatos de trabajadores propios en el marco de su negociación colectiva, donde terminaron pactando un bono de término de negociación colectiva por $9 millones, con un contrato por 48 meses. Este incluyó nuevas prácticas productivas y de costos, además de la renovación de la jornada de trabajo por cuatro años.

La multinacional AngloAmerican ha enfrentado un panorama complejo en el último tiempo, y se ha enfocado principalmente en reducir su deuda, que en junio de 2015 ascendía a US$ 13.500 millones y hacia octubre de 2016 se había rebajado a US$ 11.700 millones. Pero los esfuerzos siguen. Según comentó hace un tiempo a “El Mercurio” el CEO de la empresa, Mark Cutifani, entre sus objetivos figura recaudar US$ 3 mil millones por medio de la venta de activos no esenciales. Esto ayudará a reducir los pasivos a unos US$ 6 mil millones en el mediano plazo.

COLLAHUASI Y EL SOLDADO

Sin embargo, no todo fue negativo para AngloAmerican en Chile, porque su operación en Collahuasi -donde son dueños del 44%, Glencore ostenta otro 44% y Japan Collahuasi Resources el 12%-, y el El Soldado obtuvo resultados positivos.

En 2016, Collahuasi registró un aumento de 11% en su producción de cobre -que en total llegó a 506.600 toneladas, superior a Los Bronces-, mientras la segunda subió 31%, y alcanzó las 47.000 toneladas del metal. La situación de la Fundición Chagres no fue tan auspiciosa, ya que bajó su producción un 10%.

AngloAmerican ha enfocado su negocio en tres áreas que son las que ofrecen la mayor ventaja competitiva: diamantes y metales del grupo platino y cobre. El énfasis del conglomerado en Chile está en sus operaciones de Los Bronces y Collahuasi, como ya advirtió Cutifani. Ambas corresponden a faenas de clase mundial y son parte esencial de su negocio.

Dos huelgas ilegales enfrentó Los Bronces en noviembre, ambas efectuadas por trabajadores contratistas. Por cada día de paralización, la operación enfrenta pérdidas cercanas a las 1.200 toneladas de cobre.

307.200 toneladas de cobre produjo la faena ubicada en la Región Metropolitana el año pasado, cifra 24% menor a la registrada en 2015. Considerando solo el cuarto trimestre, bajó 33%.

US$ 6 mil millones es la deuda que busca alcanzar AngloAmerican en el mediano plazo. En octubre de 2016, esta llegaba a US$ 11.700 millones.

Fuente: Antonia Eyzaguirre A.
http://www.economiaynegocios.cl

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