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Minera Escondida llega a acuerdo por aguas del salar de Punta Negra. Monto involucrado alcanza a US$81 millones

junio 2, 2021

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Un inédito acuerdo de gestión, compensación y reparación alcanzaron Minera Escondida, el Consejo de Defensa del Estado y el Consejo de Pueblos Atacameños, además de la Comunidad Indígena de Peine, en relación al manejo ambiental del Salar de Punta Negra (Región de Antofagasta), lo que pone fin a la pugna entre las partes, luego que la minera fuera demandada por el CDE por daños en esa zona.

El acuerdo fue visado por el Primer Tribunal Ambiental, con sede en Antofagasta, e incluye medidas y compensaciones que podrían alcanzar los US$93 millones, con un piso de US$81 millones.

Entre las decisiones acordadas entre las partes, destaca la creación de una Mesa de Gobernanza Socioambiental de la Subcuenca del Salar de Punta Negra y sectores aledaños, además de la elaboración y validación de un plan de manejo que deberá llevar adelante la minera para contribuir a la recuperación natural del acuífero del Salar de Punta Negra.

El caso llegó al Tribunal Ambiental en abril del año pasado, a través de una demanda presentada por el Consejo de Defensa del Estado en contra de la faena minera. En ella, el CDE acusó a la empresa de provocar un daño ambiental en el salar de Punta Negra fundado en siete aspectos: disminución severa de los niveles del acuífero del salar, lo que compromete su regeneración; el deterioro o menoscabo de sustrato salino; la pérdida total o parcial de los bofedales y su vegetación; la pérdida del ecosistema particular del salar; la modificación o pérdida del hábitat lo que afecta la fauna; la pérdida de servicios ecosistémicos y la pérdida de biodiversidad.

“Valoramos y agradecemos el esfuerzo realizado por todas las partes para llegar a este acuerdo. Este es el fruto de un trabajo conjunto en el que primó la voluntad de diálogo y un marcado compromiso por la sustentabilidad del Salar de Punta Negra. Esta es una gran noticia para todos, pero la tarea continúa. Ahora viene la implementación de un plan medioambiental para apoyar la sustentabilidad del Salar de Punta Negra en el que trabajaremos de manera conjunta y coordinada con la comunidad de Peine, el Consejo de Pueblos Atacameños y las autoridades medioambientales”, señaló el vicepresidente de Asuntos Corporativos de Escondida | BHP, Cristóbal Marshall.

El ejecutivo, además, destacó que actualmente, Escondida se abastece 100% de agua desalada para fines operacionales. “Escondida cesó de manera definitiva la extracción de agua para fines operacionales desde acuíferos altoandinos el 31 de diciembre de 2019, y actualmente opera solo con agua desalinizada como resultado de una estrategia hídrica que involucró una inversión sostenida durante 15 años en plantas desalinizadoras. A pesar de ello, la compañía mantiene un fuerte compromiso con la sustentabilidad y con los recursos hídricos en particular, y este acuerdo refuerza ese compromiso en el largo plazo”, complementó el ejecutivo.

La creación de una Mesa de Gobernanza es uno de los aspectos novedosos del acuerdo, y considera la participación de las partes para llevar adelante “las tareas de revisión y aprobación de todas las medidas en torno a la ejecución de acciones de transición como diagnósticos, investigaciones y estudios; y la revisión, aprobación y seguimiento del Plan de Manejo que será elaborado por una entidad independiente previo a someterla a la aprobación del Ministerio de Medio Ambiente”, aseguró el Tribunal Ambiental.

“Escondida es uno de los miembros de la Mesa de Gobernanza que estará a cargo de la gestión del plan de manejo socioambiental. Esta mesa de gobernanza se compone por 7 miembros entre los cuales hay dos representantes de Escondida, dos del Estado de Chile, dos de la Comunidad Atacameña de Peine y un representante del Consejo de Pueblos Atacameños. La Mesa de Gobernanza es una instancia participativa y la intención es que en sus decisiones prime el diálogo y la búsqueda de acuerdos como ha sido la dinámica hasta ahora”, añadió Cristóbal Marshall.

Fuente: La Tercera

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