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BHP sería candidata para comprar 45% de participación en Sierra Gorda

octubre 12, 2021

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Según dijeron fuentes al Financial Times, la firma que nació de BHP Billiton en 2015 podría pagar hasta US$ 2 mil millones por el proyecto de cobre chileno.

South32 se convertiría en pionera en comprar una participación del 45% en un gran proyecto de cobre chileno, a medida en que las mineras más grandes del mundo buscan asegurar más suministros del metal.

La compañía con sede en Perth podría pagar hasta US$ 2.000 millones por la participación en el proyecto Sierra Gorda, según personas con conocimiento del proceso de venta que dijeron que no había certeza de que se llegaría a un acuerdo o de que pudiera surgir otro postor. South32 declinó hacer comentarios.

Si se llega a un acuerdo, le daría a South32 un punto de apoyo en el país productor de cobre más grande del mundo antes de un auge esperado en la demanda del metal utilizado en todo, desde electrodomésticos hasta vehículos eléctricos.

Las grandes mineras están tratando de aumentar su exposición a metales como el cobre, el níquel y el cobalto, que serán necesarios para cambiar a energía más limpias.

Sin embargo, dado que los grandes depósitos en jurisdicciones favorables a la minería se vuelven cada vez más difíciles de encontrar, están considerando adquisiciones como una forma de impulsar la producción de estas “materias primas de cara al futuro”.

Sumitomo Metal Mining ingresó con una participación en Sierra Gorda hace un año. KGHM, una minera polaca respaldada por el Estado, es propietaria del resto del proyecto y opera la mina, que el año pasado produjo casi 150.000 toneladas de concentrado de cobre.

La mina a cielo abierto está ubicada en el desierto de Atacama en el norte de Chile, a unos 60km al suroeste de la ciudad de Calama. Se encuentra a una altitud de 1.700 metros y el depósito tiene suficiente mineral para soportar más de 20 años de minería.

Analistas e inversionistas pensaron que Glencore, la minera suiza y comerciante de materias primas, era el comprador más probable de la participación porque podría haber utilizado la producción de Sierra Gorda para alimentar su fundición cercana Altonorte.

Si se concluye un acuerdo, será la segunda adquisición más grande de South32 desde que salió a bolsa en 2015 después de ser escindida de BHP, la minera más grande del mundo.

En 2018, la compañía, dirigida por el exejecutivo de BHP Graham Kerr, pagó US$ 1.300 millones en efectivo por el 83% de Arizona Mining, una minera de zinc, plomo y plata.

Escenario político

El acuerdo se produce en medio de una continua incertidumbre política en Chile, que debe celebrar elecciones en noviembre y reescribir su constitución de la era de Pinochet el próximo año después, a partir del referéndum de 2020.

Los legisladores también están discutiendo un proyecto de ley para aumentar los impuestos a las empresas mineras, así como uno para limitar la minería cerca de los glaciares del país. Más de US$ 20 mil millones en proyectos mineros aún están esperando los permisos del gobierno en el país, de un total de US$ 74 mil millones de inversión minera planificada.

Edgar Blanco, viceministro de minería de Chile, dijo que la venta de Sierra Gorda mostró que los inversionistas extranjeros todavía estaban interesados ​​en Chile a pesar de los riesgos políticos.

“Hemos visto en las empresas con las que hemos hablado que hay interés en invertir en Chile”, dijo este martes al Financial Times. “Chile todavía tiene más del 40% de las reservas mundiales de cobre y toda la infraestructura que le permite ser el mejor país para invertir en cobre”.

Los precios del metal rojo han subido un 21% este año y alcanzaron un máximo de 10 años por encima de los US$ 10.000 la tonelada en abril, ya que los analistas esperan que el metal se beneficie de los esfuerzos para descarbonizar la economía mundial.

Las acciones de South32 han alcanzado un máximo de dos años debido al aumento de los precios de una de sus materias primas clave, el aluminio, que alcanzó un máximo de 13 años esta semana.

Fuente: DF
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