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Embalse

MOP pagará US$18 millones a Astaldi por término de la concesión de La Punilla

octubre 14, 2021

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Un total de US$18.813.087 tendrá que pagar el Fisco de Chile a la empresa Astaldi, según lo acordado entre el Ministerio de Obras Públicas y la concesionaria del embalse La Punilla, y que quedó establecido en el acuerdo de extinción del contrato de concesión fechado el 18 de agosto, refrendado por decreto supremo del Presidente de la República, el que fue publicado en el Diario Oficial el 9 de octubre pasado.

Era el último trámite que restaba para poner término a la concesión de la megaobra de riego que se proyecta en el río Ñuble, en las comunas de San Fabián y Coihueco, y que representa una inversión aproximada de US$385 millones, cifra que se eleva a los US$500 millones si se incluye la central hidroeléctrica.

Concesión fallida

Como se recordará, el MOP entregó en concesión la construcción y operación del embalse en 2016, sin embargo, hasta ahora no se ha iniciado la construcción de la megaobra en el río Ñuble, que ha sido objeto de conflictos, demandas, acusaciones cruzadas y paralizaciones.

Los problemas comenzaron en 2018, año en que explotó la crisis financiera de la matriz italiana de Astaldi, un año en que también se produjo el polémico desalojo de las familias que se resisten a abandonar la zona donde se levantará la presa y el año en que la concesionaria detectó un grave error de cálculo del MOP respecto de la capacidad de almacenamiento del embalse.

Astaldi informó de este error en septiembre de 2018, a partir del estudio de ingeniería de detalle realizado por la concesionaria, indicando que solo se pueden alcanzar 563,9 millones de metros cúbicos, vale decir, casi un 10% menos de lo proyectado en las bases de licitación, lo que impediría cumplir con las obligaciones de entrega de agua para riego y reduciría la producción de energía, un elemento clave del modelo de negocio.

La concesionaria pidió un pronunciamiento del panel de expertos en 2019 y exigió una compensación, lo que empeoró la relación entre las partes en un contexto de crisis financiera de la compañía. Luego de ello, la concesionaria no cumplió con la exigencia contractual de enterar el capital de la sociedad, por lo que el MOP, primero hizo efectivo el cobro de la boleta de garantía, y en septiembre de ese año demandó la extinción del contrato ante una comisión arbitral.

La demanda quedó paralizada con la declaración de Estado de Excepción en marzo de 2020, debido a la pandemia, lo que dio tiempo para negociar estos meses, hasta que en julio pasado salió humo blanco de las conversaciones.

Reembolso de inversiones

Según se detalla en el convenio, por concepto de las inversiones, costos y gastos realizados para el cumplimiento del contrato de concesión hasta el 31 de marzo de 2021, el MOP reconoce la cantidad acordada a suma alzada, de 393.122 UF, es decir, US$14,4 millones; por los activos que se transfieren al MOP, este reconoce 104.394 UF, es decir, US$3,8 millones; y por concepto de los gastos de la concesionaria para el cumplimiento del contrato de concesión, a partir del 1 de abril de 2021 hasta la publicación en el Diario Oficial del decreto supremo que aprobó el convenio, el MOP pagará a Astaldi 2.500 UF por cada mes, es decir, por estos seis meses serán 550 mil dólares.

El convenio también establece que, en forma adicional, el MOP reembolsará los gastos en que haya incurrido Astaldi, en razón del cumplimiento de las medidas del Plan de Desarrollo Social que hayan sido instruidas a contar del 1 de abril de 2021 mediante oficio del Inspector Fiscal, con el tope de 10.000 UF.

Nueva licitación

Los regantes del Ñuble, en tanto, ven con optimismo el futuro, pues destacan que finalmente se publicó el decreto supremo, lo que permitirá avanzar en las etapas siguientes, como el nuevo llamado a licitación.

Respecto a los montos que se pagarán a Astaldi, el gerente de la Junta de Vigilancia del Río Ñuble, Salvador Salgado, precisó que no se trata de una compensación adicional, sino que de una restitución de lo invertido por la concesionaria. “Además, se debe considerar que en algún minuto se le cobró una boleta de garantía importante”, acotó.

Salgado reiteró que ya se ha perdido suficiente tiempo, por lo que se requiere avanzar con celeridad en la concreción del proyecto. “Entendemos que el MOP está trabajando en las bases de la nueva licitación y esperamos que se pueda hacer el llamado este año”, cerró.

En agosto pasado, el Presidente Piñera anunció que el embalse La Punilla se licitará nuevamente este año, esta vez, asumiendo el error de diseño del MOP, por lo que se habla de un embalse de 540 millones de metros cúbicos, es decir, un 10% más pequeño que el licitado anteriormente.

Fuente: La Discusión
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